La punaise de lit

De retour à Genève, les punaises de lit n’attendent qu’une chose: vous piquer durant la nuit et se nourrir de votre sang.

 

Un véritable vampire qui va s’installer dans votre chambre, les punaises de lit, les bed bugs ou encore Cimex Lectularius après avoir quelques temps disparu font un retour en force en Suisse et notamment sur Genève et son agglomération.

punaise de lit
On la croyait presque éradiquée à la fin du vingtième siècle, il faut dire qu’un usage massif de DDT en avait presque eu raison, faisant passer cet dégoûtant ectoparasites au rang de lointain souvenir. Mais depuis quelques années, les punaises de lit,  appellation d’hétéroptères appartenant à la famille des Cimicidae (parmi lesquels figurent également les Cimex hemipterus, Cimex pilosellus, Cimex pipistrella, Leptocimex boueti, Haematosiphon inodora, contrairement aux espèces de type Oeciacus, très semblable toutefois, lesquels s’attaquent uniquement aux oiseaux) font un véritable retour en force, se nichant dans les bagages de touristes de retour de voyage ou dans ceux d’auto-stoppeuses, avant d’envahir et de proliférer dans des villes, des pays ou des continents tout entiers.

Genève une ville touristique aux multiples hôtels et qui accueillent de nombreux voyageurs est donc une destination de choix pour ces petites bestioles.

La punaise lit en quelques caractéristiques

Hématophages (elles sucent le sang pour se nourrir) et dotées d’une forme ovale et aplatie, les punaises de lit atteignent à l’âge adulte une taille variant entre 4 et 8 mm. Selon leur âge, leur couleur variera du translucide à l’état de larve, au brun plus ou moins foncé, une couleur qui parfois les fait ressembler à des pépins de pomme.

Elle est particulièrement plate ce qui lui permet de disparaitre dans la journée dans des endroits obscurs, parfois même très peu épais.

Insecte rampant, dépourvu d’aile et diurne, la punaise de lit craint en effet la lumière, d’où ses raids gourmands la nuit tombée. Toutefois, bien qu’elle ne soit pas un vecteur de maladies infectieuses selon d’éminents parasitologues, la punaise de lit peut également piquer de jour.

Elle va avoir trois stades de développement l’œuf, la larve et le stade adulte. Différents stades d’évolution durant lesquels la punaise de lit va muer et on peut retrouver la trace de ces mues dans les maisons qui sont infestées.

Les punaises de lit possèdent également des ennemis, qui eux ne s’embarrassent pas de les dévorer:  la fourmi pharaon, divers types d’araignées, le réduvidé prédateur, les cafards, les mites ou encore les pseudoscorpions.

La nourriture de la punaise de lit

La puce de lit se nourrit exclusivement de sang avec une très nette préférence pour le sang humain. Mais en cas de disette elle saura se rabattre sur le sang des animaux domestiques de la maison et le chat comme le chien pourront être à son menu.

C’est grâce à un rostre qu’elle a sous le ventre que la punaise de lit nous harponne, puis nous injecte un anesthésiant et enfin un anticoagulant pour éviter que le sang ne sèche trop vite.

Elle n’a pas forcément besoin de s’alimenter tous les jours, car une fois bien repue il lui faut plusieurs jours pour digérer et d’ailleurs elle est capable de rester plus de douze mois sans manger. Notez également que dès qu’elles sont sorties de l’œuf elles sont prêtes à venir se repaître de notre sang.

En animal diurne c’est donc la nuit qu’elles sont les plus actives dans la recherche de nourriture, mais il peut parfois arriver aussi d’en rencontrer en pleine journée.


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Le cycle biologique de la punaise de lit

La punaise de lit a différent stade tout au long de sa vie, et selon la température et les conditions dans lesquelles elle vit elle deviendra adulte entre un mois et demi à deux mois et sera donc susceptible de pondre des œufs à sont tour soixante jours environ après sa naissance.

Chaque femelle va pondre quotidiennement entre 3 et 5 œufs et sur l’ensemble de son existence va pondre aux alentours de 400 à 500 œufs.

Pas toujours simple de repérer les œufs qui ne mesurent pas plus d’un millimètre en revanche on trouvera traces de son évolution et de ses mues successives. Les œufs sont de couleur crème et la punaise de lit va les pondre le plus près possible du garde manger, c’est-à-dire vous, c’est pourquoi on trouve fréquemment des œufs sur les matelas et dans l’encadrement et la structure du lit.

La plupart du temps ces œufs sont par grappe et l’on en trouvera ainsi une vingtaine regroupé et collé aux parois et dans les recoins de préférence sombres. Il ne faudra alors attendre que dix jours pour que ces œufs éclosent.
Ces œufs vont ensuite passer à l’état larvaire, les larves étant de vraies gourmandes, elles sont capables de consommer deux fois leur poids en sang, elles seront donc particulièrement redoutables.

Quant aux mâles ils sont plutôt de chauds lapins qui peuvent copuler plusieurs fois par jour avec différentes partenaires. Le mâle est légèrement plus petit que la femelle, et il est surtout plus rond, la femelle ayant une forme plus allongée.

La température de leur environnement est très importante, une température agréable favorisera leur développement et leur reproduction alors qu’une température plus fraiche peut les rendre inféconds pendant un certains temps et les obliger à hiberner.

Sexualité de la punaise de lit
On ne peut parler du cycle biologique de la puce de lit sans toucher quelques mots sur la sexualité très étrange de ces insectes.

De véritables obsédés sexuels, c’est comme cela que l’on pourrait qualifier les mâles qui sont prêt à avoir pas loin de deux cents accouplements par jour !!!

En fait il grimpe sur tout ce qui bouge, et les relations homosexuelles sont fréquentes tout comme les relations avec des insectes d’une autre espèce.

Car notre chère punaise de lit va aller fourrer son sexe partout où il peut et si ça résiste il y va en force et va transpercer la carapace des femelles quitte à injecter son sperme partout, dans les pattes, le dos, la tête …tout est bon dès l’instant qu’il se soulage, un vrai lubrique !!! le pire c’est que le sperme va circuler dans le corps de madame punaise et arriver à destination dans les zones génitales. Un tel appétit sexuel explique pourquoi on a vite fait de se faire envahir….



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Où nichent les punaises de lit

On serait tenté de répondre partout…en fait la punaise de lit est un animal qui a son activité la nuit, par conséquent elle n’est pas très enclin à s’exposer en pleine lumière.

Une lumière qu’elle craint mais parfois la faim peut la pousser à sortir même en plein jour.

La puce de lit a tendance la plupart du temps à ne pas trop s’éloigner de sa victime, on trouvera donc ses traces en priorité dans le lit : matelas, sommier, avec une préférence pour les coutures, ou en dessous des étiquettes, mais aussi dans la structure même du lit : lattes, recoins, tubes…

Toutefois elle ne se contentera pas que du lit, et on pourra en trouver derrière les cadres accrochés aux murs, sous les plinthes, sous les meubles, dans les trous, les prises électriques…bref elle sait se faire mince pour se glisser partout et c’est bien là tout le problème.

Difficile de déceler dans une pièce les moindres interstices, les moindres fentes et trous, et si par malheur vous avez installé du plancher ou du lambris sur les murs, le traitement contre les punaises de lit – il y en a beaucoup tels que les nébulisateurs électriques, le froid par congélation à 20 degrés, la fluorure de sulfuryle, ou des moyens plus classiques tels que l’utilisation de la terre de Diatomée ou de feuilles fraîches de haricot vert – s’avèrera plus difficile et il pourra probablement être nécessaire d’y revenir en plusieurs fois pour tout éradiquer.

La punaise de lit est très petite à l’état de larve ou d’œufs et pas toujours facile de la discerner à l’œil nu. Sachez que dans une pièce qui est infestée il est fréquent d’en trouver dans les piles de linge.

 

La contamination par les punaises de lit

Les punaises de lit sont surnommées les auto-stoppeuses, car en fait elles sont prêtes à tous les voyages.

Bien souvent on en ramène de vacances, les punaises de lit se sont glissées dans nos bagages et vont avoir vite fait de coloniser notre demeure. C’est pourquoi il est recommandé de bien laver ses vêtements au retour de voyage à une température au minimum de 60 degrés.

Mais sachez que vous pouvez en attraper également dans le bus, le métro, en fait tous les transports en commun. La punaise de lit va contaminer en priorité la chambre, car elle repère ses proies la nuit à la chaleur que le corps humain dégage mais aussi à ses rejets de gaz carbonique.

Le principal souci en contamination reste les logements collectifs, vous pouvez en avoir dans votre appartement et faire le nécessaire, si l’appartement voisin est infesté lui aussi mais non traité, vous risquez fort de les voir réapparaitre.

Dans le cadre d’une maison individuelle c’est plus simple, si la punaise de lit ne trouve rien à se mettre sous la dent, parce que cela a été traité préventivement par exemple, elle n’aura pas d’autre choix que de quitter l’immeuble pour aller se nourrir ailleurs. Mais attention une puce de lit peut rester sans manger pendant plus de douze mois.

La piqûre de punaise de lit

Les piqûres de puce de lit peuvent passer inaperçues chez certaines personnes et chez d’autres se révéler un véritable souci, car elles sont sans danger mais dix fois plus irritante qu’une piqûre de moustique. Voir notre article dédié aux piqûres de bed bugs ICI.